Kogumine Arizonas Dragooni mägedes

Kogumine Arizonas Dragooni mägedes
Autor Rolf Luetcke

Kagu-Arizonas asuvatel Dragooni mägedel on rikas ajalugu. Peamiselt seetõttu, et see oli koht, kus apatšide indiaanlastel oli kindlus koos suurte kivimoodustistega, mis andsid neile palju peidupaika. See on koht, kus nad peitsid end, tehes hauakivi piirkonda varaseid otsijaid haarates. Cochise ja tema apatšide indiaanlaste bänd kasutasid kodubaasina mägede keskel asuvat Strongholdi.
Dragooni mäed ei ole nii kõrged kui mõned teised piirkonna mäeahelikud, kuid nende tippude poole ulatuvad männi- ja kadakapuud.
Seal on suur pinnastee, mis viib Tombstone'i lähedalt ja lookleb läbi Middlemarch Canyoni ja üle kursi ja teiselt poolt alla Pearce'i linna idaküljel. Maastikutee on tavaliselt heas korras ja palju kohti, kus kõrvalteid sõita ja uudistada. Paljud kõrvalteed on väga konarlikud ja nõuavad vähemalt nelikvedu. Kurast avanevad imelised vaated itta ja näha on üle saja miili.
Middlemarchi kanjoni läänepoolse alguse lähedal on tee, mis läheb põhja. Selle väikese pinnasetee lähedal on mitu väljavaadet, mida nimetatakse Gordon Springsi väljavaadeteks. Need olid väikesed ja neil oli vähe mineraale, mida tasub korjata. Siin lähedal on tee Gordoni laagrisse. Kohalikud kutsuvad Gordoni laagrit China Campiks, kuid seal on China Peak ja ma arvan, et siin läksid nimed segamini. Tee algab esimese poole miili korralikus seisukorras, kuid muutub kiiresti paljudele sõidukitele tõeliseks väljakutseks. Ei lähe kaua aega, kui tee on kaljul, enamasti lubjakivi peal, mistõttu peab sõidukil olema kõrge kliirens. Rääkides mõne Gordon Springsi lähedal asuva nädalavahetuse telkijaga, rääkisime imelistest vaadetest Gordon Campi teelt. Nad ütlesid, et proovisid teed aasta enne ja pärast esimest miili oli see liiga konarlik ja pööras ümber.
Mäletan mitu aastat tagasi, kui metsateenistus hoidis pinnasteed läbitavas seisukorras, kuid see peatus üle paarikümne aasta tagasi, kui uus poliitika oli lasta tagumised teed “loodusse tagasi” ja mitte hooldada. Kui metsateenistus teed üleval hoidis, sõitsin oma Volkswagoniga tee otsa, aga enam mitte.
Gordon Campi tee näitab seda kiiresti, muutudes aina konarlikumaks. Suure osa teest on tee vaid üherealine tee, kus enamiku sõidukite jaoks on vähe kohti, kus ümber pöörata. Oleme viimastel aastatel teele sõitnud ainult ATV-ga ja sellel on täpselt õiged võimalused, et muuta reis naudinguks ja mitte suuremaks tööks. Tee pole kindlasti nõrganärvilistele, järskude langustega allpool asuvasse orgu. Altpoolt Middlemarchi teelt on vaevu näha, kuidas läbilõige mööda järsku nõlva lookleb ja seejärel tipu tohututesse kividesse kaob. Altpoolt paistab, et pääseb huvitavasse mägede ossa ja imestab, kes maailm sinna tee ehitaks. Kui inimene tegelikult maanteel sõidab, imestab see veelgi.
Hiina tipu ülemise piirkonna maavarad avastati 1900. aastate algusaastatel. San Juani kaevandus kõrgel China Peaki nõlvadel sai alguse umbes 1913. aastal. China Peak sai oma nime Hiina tööliste järgi, kes toodi teed ehitama. Olen siiani üllatunud, kuidas nad suutsid ehitada tee, mis praktiliselt kogu distantsi ulatuses läbib kõva kivi. Tee lõpetamine pidi olema päris suur saavutus.
Olenevalt aastaajast on tee metsalilli täis. Peamised taimed on okkaid täis ja tüüpilised kõrbemäestikule. Rehvide purunemine võib olla probleemiks kõigi okaste ja okkade tõttu. Teepeale lähenedes näeb suuri graniitkive ja imestab, kuidas tee seda piirkonda läbib. Otse tipus kulgeb tee läbi suure rahnuvahe. Maanteelt avanevad suurepärased vaated ja lõunasse on näha Mehhiko ja paljud teised piirkonna mäeahelikud. Eemalt SW poole paistab hauakivi.
Kui olete läbi kaljukuru, sisenete ülemistes mägedes olevasse väikesesse kaussi. Taimestik on siin erinev, enamasti on tamm, mänd ja kadakas. Kui jõuate väikese oru põhjani, on kunagisel Gordoni laagril mitu tsemendist vundamenti. Algsetest struktuuridest pole midagi muud alles. See koht on üks paljudest kohalikest, kes tulid välja, et suvekuumusest välja tulla.
Mustustee jätkub Hiina tipu poole ja ülaltoodud nõlval on näha San Juani kaevandus. Paar kõrvalteed viivad ida poole ja liiguvad üles-üles kõrgemate tippude poole. Teed lõpevad väikeste väljavaadete juures väikeste aherainepuistangutega. Plii-tsingi maake leidub siin-seal rauaga ja palju kvartsi.
Peamine pinnastee läheneb San Juani kaevandusele väikese kanjoniga, mis viib paremale, ja mäe allosas on väike imb, mis kaevati välja ja kus praegu on väike tiik. Seda võidi kasutada kaevanduse ja sellega töötavate inimeste jaoks vee kaevandamise ajal. See on metsloomadele tore, kuna selles piirkonnas pole voolavat vett. Lühike tee üles ja San Jauni kaevanduse prügimäe põhjas on paremale väljatõmme. Parkisime siia, kuna siit üles kulgev tee on üsna halb. Tõusin selle ATV-ga ükskord kaugemale ja pöörasin ümber, kui oli näha, kuidas tee lõppeb üleval ja enam ei paistnud aherainet. Ületate kaevanduse puistangu umbes poolel teel ja tee on siin palju rikutud ning laiadel sõidukitel on oht prügimäelt alla kukkuda. Tee on ka kaldega ja raskel sõidukil on libisemisoht ning kuhugi minna pole, kui vaid umbes viiskümmend jalga kaevandusest allapoole. Tee läheb siis järsult üles ja seal on üks kiviga koht, kuhu tuleb ronida ja see on raske, kuna teekate on väga lahti. Isegi ATV peab selle koha saavutamiseks olema madalal neljarattaveoga. Kuna Maarjale ei meeldi surmalähedased kogemused, siis pargin ja jalutame. Kuna olen noorena mootorratastega sõitnud, kipun ületama takistusi, mida ta peab äärmiselt ohtlikuks, nii et nüüd jälgin oma vanemat vanust ning pargin ja kõnnin. Vähemalt natuke tarkust on vanusega juurde tulnud.
Seal, kus tee ristub prügimäega, on kaevandus, mis on avatud ja mida toetavad eest suured puidud. See on maalilisem kui koht, kuhu kaevandusse siseneda. Mägedesse sisenevad kolm tunnelitasandit ja keskmine tase asub suurima prügimäe tipus. Kaevanduses on palju väikseid auke, mis liiguvad mööda järsust nõlva üles. Mööda vana pinnaseteed edasi minnes on otse teeservas suur auk, mis vaevu paistab. Lähenedes märkate, et see oli koht, mille lagi oli alla kukkunud kaevandusse. Siin on suur auk ja umbes 15-20 meetrine langus allpool asuva kaevanduseni. Kui lagi varises, võttis see endaga kaasa taimed, mis varem kasvasid ja paar kasvab praegugi maa sees. Nad saavad kasvu jätkamiseks piisavalt päikesevalgust.
San Juani kaevandusel on veel üks sissepääs maanteest kirdes. See prügimägi ja sissepääs ei ole maanteelt nähtavad ja esimest korda sain sellest teada kaevanduste satelliidifotolt. Kõndisin teisel reisil selle sissepääsu juurde ja leidsin mineraalainetest vähe huvi. Kaevanduse tunnel on endiselt avatud ja heas korras. Ma läksin lühikest teed, kuid tunnel on kärbseid täis ja õhk on roiskunud.
Peapuistangu juurest võib leida kümmekond mineraali. Paljud kivid on täis granaati ja epidooti. Palju on hedenbergiiti ja hematiiti. Kaevandus oli plii-, tsingi- ja hõbedakaevandus väikese koguse vasega. Kogusime siit kivimeid, et neid kodus uurida ja leidsin kokku umbes 14 mineraaliliiki, enamasti mikroskoopilised.
Uurides mõnda kõrvalteed, mis tõusid kõrgele Hiina tipu tippude poole, leidsime palju sama tüüpi maaki. Enamikule siinsetest pinnasteedest pääseb ATV-ga, kuid need pole nõrganärvilistele. Kuna ükski tee pole hooldatud, on eksimused võtnud omajagu.
San Juani kaevanduse piirkond on lõbus koht mitte ainult mineraalide, vaid ka vaadete pärast. Tee on üks konarlikumaid, millel oleme sõitnud, kuid tundub, et seiklusotsijatel on see siiski palju kasutust leidnud.
Tagasi peamisel mustusteel Middlemarchi kanjonist ülespoole, on ka teisi kaevandusi, mida külastada. Üks kaevandus Dragooni mägede SW nõlval on Silver Cloud ja oleme seda kaevandust paar korda külastanud. Kaevanduses on palju puistanguid, kuid siinne kivim on enamasti viljatu. Suurem osa kivimitest põhineb kaltsiumil, kuid väike kogus värvi osutus huvitavaks. Leidsin parimad kloorargüriidi kristallid, mida olen kogunud. Need on mikroskoopilised, kuid hästi kristalliseerunud sinakasrohelise rosasiidi ja valge kaltsiidiga limoniidis. Sellel kaevandusel on ka palju tunneleid ja peamine kaevandus on praegu väga võsastunud, kuid sellel on väga kõrge lagi ja suur mesitaru, kui seda eelmisel korral külastasin. Mesilased olid aktiivsed, kuid mitte arvukad. Kuna piirkonna mesilased on enamasti Aafrika päritolu, on parem eemale hoida. Ma sisenesin üks kord kaevandusse ja leidsin, et kõik oli kaetud tolmu ja nahkhiirte väljaheidetega. Siinseid kaevandusi kasutavad paljud loomad suvel kuumusest ja talvel külmast pääsemiseks. Tõendeid oli ka suuremate loomade väljaheidete, javalina, rebase, koiottide ja muu kohta. Kaevandustesse sisenemisel on alati mõistlik olla ettevaatlik, kuna need on suurepärased kohad elusloodusele, sealhulgas lõgismadudele.
Kaugemal Middlemarch Canyonis on veel mitu väikest kaevandust, mille kogumiseks on vaja mineraale. Tee läheb kuruni ja sealt viib väiksem tee mägede tippu, kuid see tee on karteribuster. Ma ei ütle seda kergelt, sest olin parkinud mõne halva koha alla ja kõndinud, kuid mööda sõitis teine ​​sõiduk ja edasi kõndides nägime palju värsket õli. Kui sõiduk alla tagasi tuli, rääkisin neile õlilekkest. Paar ütles, et neil polnud tööriistu, kuid nad elasid mägede põhjas ja isegi kui leke osutub probleemiks, võivad nad peaaegu koju sõita. Seal oli ka üsna palju vana õli ja ma eeldan, et lekked olid sellel kivisel teel tavaline asi. Isegi kõrge kliirens ei olnud mõnikord piisavalt kõrge. Ülaosas on veel üks kaevandus, mida nimetatakse Abrili kaevanduseks, kuid viimased sada jardi teed on peaaegu läbimatud. Siinne tee ei ole mitte ainult kaldu, vaid läbi lõigatud sügavate roopadega. Isegi ATV-ga otsustasin ümber pöörata. Hiljem avastasin, et kasutatud ATV, mille me ostsime, müüs mees, kelle omanik see täpselt selles kohas veeres. Mu naine ütles, et tõenäoliselt oleks tema naine käskinud tal selle maha müüa pärast selle siia veeretamist. Ma ei rääkinud kunagi tegeliku omanikuga, selle müüs sõber.
Kuru teisel poolel, idaküljel, on veel üks miinide rühm, millest ühte nimetatakse Middlemarchi kaevanduseks. Selles kaevanduses on mitmeid vase mineraale, mida võib leida prügimäelt. Puistangu materjalis on ka postikaevanduse mineraalid ja siin oli kunagi kasutatud väikest sulatuskoda ja šlakist leidsin ka mineraale. Kaevanduse sissepääsu juures on vesi sees ja üks kord trotsin mudast vett ja läksin sisse vaatama, kuidas seal sees on. Tunnel on otse sisselastud ja seal saab kõndida vanal veeliinil kohtades, kus oli porine ja märg. Mineraalkalkomeniidi vastu oli minu huvi kõrgeim, kuid seal, kus kaevanduse tunnel mitmes suunas lahknes, oli alla viiv tunnel täielikult vee all. Vesi oli klaasselge ja alla viivad puidust astmed hästi näha. Haruldane kalkomeniit, mille vastu olin huvi tundnud, leiti kaevanduse alumistest tunnelitest, nüüdseks vee alt. Võimalik, et kogu veega tekkis allolevates vanades kaevandustes rohkem mineraale.
Üles minnes sai ronida mööda redeleid ja oli veel üks sissepääs, kust oli näha valgust. See oli üsna kõrge ronimine, kuid ma läksin seda teed üks kord välja, et näha, kas see on võimalik. Ühes kaevanduse väljatöötatud ruumis oli arvukalt kohti, kus laes kasvas kaltantiit. See helesinine mineraal on pärast kaevandust ja tavaliselt ebastabiilne pärast kaevandusest eemaldamist, kuid see materjal oli pärast eemaldamist üsna stabiilne. Kalkantiidi juurest oleks vaja midagi saada, kuna see oli kõrgel laes, võib-olla 20 jalga kõrgemal. Sain mõned põrandalt üles korjata. Ma arvan, et inimesed olid selle pihta kividega loopinud, kuna ma ei näinud ühtegi pulka, mis selleni ulatuks. Samuti polnud kohta, kuhu redelit üles panna, nii et ma ainult oletasin, kuidas materjal põrandale sai. Teine asi, mis pähe tuli, oli see, et kuna laes oli kalkantiit, siis peab maake veel üleval olema, aga seda pole võimalik kätte saada. Üks asi, mille leidsime ka kalkantiidiga toast seest, oli wollastoniidi õmblusega seinaosa. Sain sellest teada, kui mõne ära tegin ja koju võtsin ning leidsin, mis see siis oli, kui see ka ilusti fluorestseeris.
Minu abikaasat oli tema isa noorena tutvustanud mineraalide fluorestsentsiga Arizonas ja pani mind koju jõudes kontrollima kõiki UV-kiirguse all kogutud mineraale. Peaaegu kõigis Lõuna-Arizonas asuvates kaevandustes osutusid fluorestseeruvad mineraalid. Selle piirkonna Dragooni mägede mineraalid pole erand ja paljud neist on fluorestseeruvad. Nendes on kaltsiit, smitsoniit, fluoriit, wollastoniit, powelliit, scheeliit, hüdrotsintsiit ja palju muud, mis fluorestseeruvad.
Olen mägedes külastanud mitmeid teisi väikeseid väljavaateid ja leidnud helviini ühest, mille otsa juhuslikult sattusime. Olin otsinud väikest väljavaadet ka, et olin kunagi ostnud wulfeniidi isendi, kuid ei ole suutnud seda prospekti leida. Wulfeniidi asukoha otsimine on siis, kui ma komistasin helviiniga kaevanduse otsa. Abrili kaevanduses on helviin ja see on immutatud kaltsiidi sisse ja see tuleb välja söövitada. Materjal, mille ma väikesest prospektist leidsin, olid põhilises rauamaagis asuvates vuugides vabalt seisvad kristallid, kuid paljud kristallid olid rauaga kaetud. Ma arvan, et oleks olemas viis rauaplekkide eemaldamiseks, kuid ma jätsin kristallid selliseks, nagu ma need leidsin.
Dragooni mägesid uuriti varasematel aastatel põhjalikult lähedalasuva Tombstone'i mineraliseerumise tõttu. Siin tehti avastusi, kuid ükski neist ei muutunud Tombstone'i või Bisbee'i hüveks.
Dragooni mäed pakuvad endiselt mineraalide kogumist neile, kes soovivad teelt välja sõita või matkata. Suurem osa kogutavast on fluorestseeruv materjal ja neile, kes on huvitatud väikeste ja mikrokogumi mineraalide kogumisest.